探秘明代武當山“壽福康寧”碑刻

時間:2020-12-03 09:41 來源:十堰日報     進入數字報 我要爆料

武當山金頂風光

“壽福康寧”有祝福的意思,代表著長壽、幸福、健康、安寧諸福齊備,出自南宋思想家、文學家陳亮的《喻夏卿墓志》。位于世界文化遺產武當山南巖宮皇經堂到兩儀殿之間長廊石壁上的“壽、福、康、寧”四個醒目的摩崖石刻,每字高均為230厘米、寬160厘米。摩崖石刻“壽福康寧”,既詮釋了道教信仰的真諦,也反映了人們向往美好生活的一種最誠摯的心愿。多少年來,眾多游客以此為背景拍照留念。然而,在這彌漫著和平、清平淡泊氣氛的四個字背后,曾經發生過一幕幕鮮為人知的傳奇故事。

“壽福康寧”的歷史背景

“壽福康寧”摩崖石刻四字,都誕生在明朝,但其中的“壽”字為嘉靖十六年(1537年)七月禮部儒士王颙(夏言的門人)所書。時隔四年,嘉靖二十年(1541年)八月,禮部尚書武英殿大學士夏言寫下“福康寧”三字。在“壽”與“福”之間,又豎刻著“明嘉靖二十年歲次辛丑八月望日刻石”的落款。“壽福康寧”四字雖非一人所寫,但其摩崖的時間和工匠,則應是同人同時所刻,字跡中隱含著和諧、清靜、淡泊的意蘊。可惜的是,摩崖上夏言題名已經風化,故這四字多年來一直被人誤為王颙一人所書。

明朝中葉,明王朝度過了自己的黃金時代,開始走向衰敗。昏庸的嘉靖皇帝朱厚熜不顧四面楚歌的政治形勢,非但不整頓朝綱、振興大業,而且癡迷于道教神靈庇佑,對武當山的依賴與日俱增。朱厚熜認為神能拯救一切,神是萬能的,于是封武當為玄岳,祈真武大帝護國佑圣,掀起了一股“玄岳治世”的熱潮。

嘉靖皇帝除了信奉道教之外,還經常服用道士煉的丹藥。因此,當時很多煉丹的道士都得到了很好的地位和待遇。在大臣當中,會寫道士祭天青詞的人,也得到了很好的待遇。比如,當時重要的大臣夏言,后來的嚴嵩,這些人都擅長寫青詞。

史料記載,嘉靖十七年后,內閣14個輔臣中,有9人是通過撰寫青詞起家。夏言當時還是個小官 (吏科),由于他生來機敏,認準了皇帝心理,于嘉靖七年(公元1522年)上書主張“分祀天下”,建議修筑大型祭壇(即現在北京的天壇、地壇)。這一建議果然得到嘉靖皇帝的賞識,夏言立即被擢為侍讀學士,接著便青云直上,升為禮部尚書,成為皇上的寵臣親信。

由于全國上下到處筑壇祭神,以至于道觀林立,但全國各地災禍不斷,田野荒蕪,餓殍遍野。朝廷中一些清醒的官吏,為拯救社稷,竭力反對占卜之事。身處權力的巔峰,嘉靖皇帝內心的寂寞卻無人能訴,他逐漸習慣了向神靈訴說。青詞,以極其華麗的文字表達出嘉靖皇帝對上天神靈的虔誠之心。

夏言便是在這種情況下從禮部尚書提升到內閣。對于這次的破格提拔,夏言感激涕零。他為了表達自己與皇帝一條心,就委派親信弟子王颙上武當山祭祀真武大帝。

“壽福康寧”摩崖石刻

王颙寫“壽”字暗傳忠君之心

夏言,字公謹,號桂州,江西貴溪人,正德十二年(1517年)進士。嘉靖二年(1523年),夏言以兵科給事中的身份出按皇莊,力主歸還被侵占的民田,受到皇帝贊許,累升任吏科都給事中、禮部右侍郎、禮部尚書等職。嘉靖十五年(1536年)又加少保、少傅、太子少師,以本官兼武英殿大學士入閣預機務。

作為才子入閣的夏言,深知嘉靖皇帝信奉道教,為了表達自己與皇帝一條心,就派了親信弟子王颙上武當山祭祀真武大帝。王颙上山的主要任務,是將夏言親筆書寫的“天子萬年”四個大字,上供神靈(這四字刻于武當山南巖石殿后)。

夏言寄題“天子萬年”是有一定政治背景的。嘉靖皇帝是明朝最篤信道教的一位,他整日昏于朝政,迷醉于長生,勸阻者常常被斬首。他還公開宣布說,今后若再有勸阻者面臨同樣下場。眾大臣束手無策,夏言雖然是明臣,但懾于皇威,也只能順從。

于是,夏言在一種極為復雜的心情下寫了“天子萬年”的篆字,落款“嘉靖十六年丁酉秋七月之吉,光祿大夫上柱國少傅兼太子師、武英殿大學士夏言,門人王颙刻石”。

位于南巖宮太子臥龍床前的這塊“天子萬年”石碑,高244厘米、寬89厘米、厚15.5厘米,一方面“順應”了皇帝“長命百歲”的愿望,另一方面也體現了夏言憂國憂民的心情。而“天子萬年”正是他希望國家繁榮昌盛,萬年永固。

嘉靖十六年(1537年)七月,禮部儒士王颙祭祀完畢,趁機揮筆寫下了一個“壽”字,匆忙之中年號忘記題寫了。王颙寫這個“壽”從表面上看是為嘉靖皇帝祈壽,但實際上是想通過同路方士回京后向皇帝傳達自己忠君的信息。

“福康寧”難佑夏言命運多舛

嘉靖十七年(1538年)冬天,嘉靖皇帝的母親蔣太后突然病逝。在送母親回湖北安陸安葬時,嘉靖皇帝派隨從來到武當山祭祀玄武神。從嘉靖元年到蔣太后病逝,嘉靖皇帝身邊只有母親蔣太后陪伴。母親的離去想必加劇了嘉靖皇帝內心的孤獨,使他從此更沉迷于尋仙問道,每天潛心于道教修為,無心朝政。

這時,嘉靖皇帝知道了夏言派人祭祀活動的全部過程,極為賞識夏言,于嘉靖十八年(1539年)加少師,特進光祿大夫、上柱國。夏言也就成為了明王朝中第一位加封上柱國的人。

遺憾的是,事情都不是一帆風順的,已經是內閣首輔的夏言被朝中事務牽絆,無力提供更多的青詞,這時,他身邊出現了一個強有力的對手嚴嵩。嘉靖二十年(1541年),由于“遭宮婢變”,皇帝從此“移居西內,日求長生,郊廟不親,朝講盡變”。

當時,信奉道教的嘉靖皇帝便命人制作了5頂道士戴的沉水香葉冠,分別賜給夏言、嚴嵩等人。為了討好皇帝,嚴嵩每次入朝時,都戴上香葉冠,還在冠上加罩輕紗,防止這個帽子壞了或被觸動了,以示虔誠。相比之下,夏言認為香葉冠不是正式朝服,不適合朝臣穿戴,所以他從來不肯戴。奸臣嚴嵩暗中聯合同黨設計相斗,使夏言連連失利,接著嚴嵩等人又在皇帝面前大進讒言。

這時,夏言決定通過神靈來拯救自己,他最大的心愿就是希望神靈能賜給他一個安“寧”太平的日子,有個健“康”的身體,落個幸福的晚年,就是當前最大的“福”氣。他虔誠地親筆書寫了 “福康寧”三字,于嘉靖二十年(1541年)派專人送上了武當山。

嘉靖二十一年(1542年),出現了一次日全食。這時,嚴嵩又趁機陷害夏言,說夏言罪孽深重,已經得罪了上天。嘉靖皇帝本來就很迷信,經過嚴嵩這么一挑撥,便于嘉靖二十一年(1542年)七月將夏言革職。

或許是夏言的祈禱,喚起了嘉靖皇帝的惻隱之心。加之時間一長,嘉靖皇帝對嚴嵩心生不滿,又想起夏言的好處來。于是,嘉靖二十四年(1545年),他又下詔,將夏言召回,并官復原職,位居嚴嵩之上,自然遭到嚴嵩的忌恨。

夏言性格耿直,看不慣朝中那些飛揚跋扈的人,便斥逐奸黨,包括嚴嵩的兒子嚴世蕃在內,“夏言欲發其罪,嚴嵩父子長跪榻下泣謝”。夏言憐嚴嵩老臣,故沒治罪。誰知釀成大錯,反被嚴家父子及其奸黨暗算。僅僅幾年后,嘉靖皇帝終于經不起嚴嵩的挑唆,在嘉靖二十七年(1548年)3月,將夏言重新問罪。此時,嚴嵩繼續向皇帝進讒言,等待夏言的命運是誅滅九族。這年十月,嘉靖皇帝下旨,將已經罷官的夏言“棄市”——綁赴西市斬首。(十堰市檔案館 胡晶

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